Wawancara: Fotografer dan Instruktur Alam Guru, Stephen W Oachs, Pemilik Akademi Aperture

[ad_1]

Saya ingin berterima kasih kepada Stephen W. Oachs untuk berpartisipasi dalam wawancara ini. Saya harap Anda akan menikmati wawasan ini di belakang Aperture Academy yang populer dan sukses di Campbell, CA. Pengusaha ini telah menemukan formula kemenangan untuk menjaga bisnisnya berkembang selama masa ekonomi yang sulit ini. "Bahan rahasia" tampaknya memberi pelanggan apa yang mereka inginkan, dan sedikit lagi.

:: Bulan ini Anda merayakan ulang tahun Aperture Academy yang ke dua tahun. Bagi yang belum terbiasa dengan itu, bisakah Anda berbagi sedikit sejarahnya? ::

Oh tentu, well, semuanya dimulai di sebuah peternakan kecil di tengah Oregon … [laughter] … tidak tidak, aku tidak akan membuatmu bosan dengan masa kecilku. Mari kita lihat, mari kita kembali sekitar 10 tahun yang lalu ketika saya pertama kali mengambil kamera dengan minat serius untuk menjadi kreatif. Saya menghabiskan beberapa tahun pertama mengajar diri saya fotografi digital melalui buku dan Internet, tetapi kebanyakan melalui banyak percobaan dan kesalahan.

Saya menghabiskan dua tahun berikutnya bepergian lebih banyak dan menyempurnakan kerajinan saya lebih lanjut. Saya belajar dengan cara yang keras tentang pentingnya menangkap gambar kualitas terbaik di kamera. Saya telah menghabiskan beberapa tahun pertama memotret dengan ceroboh dengan pengaturan saya, dengan mempertimbangkan saya memperbaiki masalah dalam pemrosesan pos. Namun, karena orang ingin cetakan yang lebih besar dan lebih besar, saya menemukan bahwa gambar saya sebelumnya yang lebih paska diproses tidak memiliki kualitas yang saya butuhkan, dan inginkan, untuk cetakan yang bagus. Jadi saya menyempurnakan kemampuan kamera saya untuk mendapatkan gambar terbaik di kamera, pertama dan terutama, dan cetakan yang diperbesar saya mencerminkan kualitas yang superior.

Pada tahun 2007, saya memiliki sekitar 20 gambar dalam portofolio saya yang paling saya banggakan, jadi saya memutuskan untuk mulai mendirikan pertunjukan Seni dan Anggur setempat. Yang mengejutkan saya, orang-orang tertarik dengan pekerjaan saya! Saya tidak akan pernah lupa berkemas pada hari Minggu sore itu setelah pertunjukan pertama saya dan berpikir bagaimana ini bisa menjadi babak baru dalam hidup saya … sedikit yang saya tahu di mana hal-hal akan pergi dari sana.

Pada akhir 2008 seseorang bertanya apakah saya bisa membantu mereka dengan kamera mereka. Kami menghabiskan satu hari untuk syuting dan saya memiliki pencerahan bahwa saya sangat menikmati mengajar. Beberapa bulan kemudian saya telah menjual empat tempat di lokakarya pertama saya di lokasi (sehari di San Francisco). Ironisnya, kami masih mengadakan lokakarya yang sama hari ini, dan rute yang kami tempuh tidak berubah!

Selama delapan bulan berikutnya, saya menjual satu bengkel sebulan. Saya menutup ukuran kelompok pada enam siswa, yang merupakan ukuran yang tepat bagi saya untuk memberikan perhatian pribadi kepada semua orang dan memastikan setiap orang yang datang memiliki pengalaman yang luar biasa. Masalahnya adalah, bengkel-bengkel itu mengisi setiap waktu dan saya mengubah orang-orang … dan pikiran bisnis saya melihat semua peluang yang terlewat! (Tertawa) Jadi, pada pertengahan 2009, saya mengirim email kepada Brian Rueb, sesama fotografer dari Redding, California, dan bertanya apakah dia mungkin tertarik untuk membantu saya mengajar beberapa kelas.

Kami segera menemukan bahwa Brian dan saya membuat tim yang bagus, dan beberapa lokakarya pertama yang kami lakukan bersama benar-benar hebat. Kami berbagi gaya yang sangat mirip dengan bersenang-senang terlebih dahulu, dan kami mengajar dari pendekatan itu, yang para siswa cintai. Bahkan saat ini, ini adalah inti dari filosofi kami.

Brian dan saya mulai melakukan brainstorming tentang apa yang akan terjadi selanjutnya. Apakah kita tumbuh ini lebih besar, atau hanya menyimpan topi di atasnya … kami memutuskan untuk menjadi besar, atau pulang! Saya memanggil teman dan rekan sesama fotografer, Scott Davis, dan kemudian kami bertiga [laughter] … film yang jelek!

Pada saat itulah saya memulai tugas yang sulit untuk menulis rencana bisnis dan membuat ramalan keuangan. Perencanaannya gila, tetapi kami harus yakin rencana kami solid. Pada akhir musim panas 2009 saya telah mendapatkan fasilitas seluas 4.000 kaki persegi yang dikelilingi oleh dinding kaca 10 kaki. Itu adalah lokasi yang sempurna untuk apa yang telah kami juluki sebagai "Akademi Aperture," galeri fotografi seni rupa dan sekolah. Kami membuka pintu di musim gugur.

Pada bulan Oktober 2010, tahun pertama bisnis kami, kami memiliki 864 siswa yang menghadiri kelas dan lokakarya kami. Tahun ini (2011), kami di jalur untuk tumbuh sebesar 478%.

Melihat ke depan hingga tahun 2012, kami menambahkan banyak kelas dan lokakarya baru, tetapi saya paling bersemangat tentang "Seri Bengkel Sambutan" baru kami, yang mencakup perjalanan ke Islandia, Afrika, dan beberapa kejutan lainnya!

:: Jumlah pertumbuhan itu luar biasa, terutama di salah satu saat ekonomi paling sulit yang pernah kami lihat dalam beberapa dekade. Ketika kebanyakan bisnis mengalami resesi, menurut Anda mengapa Aperture Academy mengalami begitu banyak pertumbuhan? ::

Saya yakin ini adalah kombinasi hal-hal, tetapi terutama karena pelanggan kami cenderung melihat lokakarya kami sebagai "kation menginap", tetapi dengan manfaat tambahan yang dapat mereka kombinasikan dengan liburan luar dengan stimulasi tambahan dari belajar sesuatu yang menarik. Saya juga percaya bahwa fotografer, dari tingkat keterampilan apa pun, bersemangat untuk menghormati kerajinan mereka, dan orang-orang selalu mencari cara untuk belajar dan tumbuh. Fotografi adalah panggung besar bagi mereka yang menikmati alam bebas dan menjadi kreatif. Belum lagi kami memberikan waktu yang sangat baik … serius, kami benar-benar bangga dengan layanan pelanggan dan memastikan setiap orang yang memilih untuk bergabung dengan kami meninggalkan pengalaman bintang, serta kamera penuh dengan gambar baru mereka bisa dibanggakan!

:: Jika Anda dapat menyebutkan satu hal, apa yang akan Anda katakan sebagai kunci terbesar bagi kesuksesan Aperture Academy? ::

Itu mudah, itu adalah staf. Kami benar-benar memiliki kelompok individu berbakat yang luar biasa. Semua orang berbagi semangat dan dedikasi yang sama untuk memberikan pengalaman belajar berkualitas tinggi. Selain itu, penting bahwa semua orang bekerja sama dengan baik, yang dapat menjadi hal yang sulit dilakukan. Ini adalah salah satu tantangan kami hari ini … menemukan staf baru yang dapat memenuhi dan melampaui standar kami. Yang paling penting, saya suka bagaimana setiap orang membawa gaya unik mereka sendiri, dan itu sangat bagus untuk siswa kami karena mereka dapat belajar dalam berbagai cara yang berbeda, yang membantu memastikan bahwa mereka datang dengan kesempatan terbaik untuk belajar .

:: Saya memahami bahwa Aperture Academy memiliki persentase siswa yang tinggi yang kembali untuk kelas dan lokakarya tambahan. ::

Kami yakin melakukannya! Kami rata-rata sekitar 30% tingkat pengembalian. Bahkan, kami sering bercanda dengan mereka yang berada di lokakarya ke-4 dan ke-5 bersama kami bahwa "kita mungkin perlu mempertimbangkan perintah penahanan" [laughter]. Serius, kami benar-benar memiliki pengikut setia, dan itu pasti sesuatu yang tidak pernah kami duga akan kami saksikan dalam jumlah yang sangat tinggi. Saya suka menonton mereka tumbuh dan berkembang dalam fotografi mereka. Setiap kali mereka kembali, mereka ingin sekali memperbaiki keahlian tertentu serta bergabung dengan kami di bidang perjalanan terakhir kami.

Kami baru-baru ini meluncurkan laman di situs web kami yang disebut "Hall of Fame", yang menjadi sorotan bagi beberapa siswa kami yang kembali. Kami telah memperpanjang mereka diskon seumur hidup untuk berterima kasih kepada mereka atas bisnis mereka yang kembali. Dan pemegang rekor kami? Ini adalah pria yang telah mengambil 16 bengkel!

:: Kedengarannya seperti kalian bersenang-senang di bengkel-bengkel ini; dapatkah Anda memberi tahu saya tentang beberapa momen favorit Anda? ::

Di mana saya memulai ?! Memang, dengan jumlah kelas yang kami lakukan, saya tidak dapat mengajari mereka semua, tetapi dari hal-hal yang telah saya bantu instruksikan, saya dapat memikirkan beberapa waktu yang cukup lucu. Saya pikir momen favorit saya yang paling menyenangkan adalah di kelas San Francisco / Marin Headland kami pada musim semi yang lalu.

Kami telah berhenti di Sausalito untuk istirahat sejenak dan setelah semua orang siap, kami mengisi kembali di van untuk menuju ke lokasi syuting kami berikutnya. Tidak 30 detik dari restoran, bagian belakang van yang teriak dengan teriakan, "kami kehilangan seseorang !!" Ketika saya melihat ke cermin samping, saya dapat melihat Sunny, siswa kami yang "hilang", berlari di jalan setelah van. Bocah lelaki itu bisa LARI! Kami, tentu saja, terjatuh dan dia melompat masuk, sedikit berangin, tetapi lagi bersama kami! Kami semua tertawa cukup keras … ini adalah pertama kalinya kami meninggalkan seseorang di perhentian! Sunny adalah olahraga yang hebat dan kami masih bercanda sampai hari ini tentang hal itu … dia telah berada di dua bengkel lagi sejak saat itu dan dia selalu mengatakan dia akan "tetap dekat dengan saya." [laugh]

Waktu lain yang bisa saya ingat tidak begitu lucu karena mereka menghibur dan itu akan menjadi saat-saat bersama sebagai kelompok untuk makan malam di workshop dua hari kami. Selalu menyenangkan untuk mengenal semua orang lebih banyak pada tingkat pribadi dan saya selalu kagum pada dikotomi grup. Persahabatan tidak pernah berhenti membuat saya takjub dan saya belajar banyak.

:: Aperture Academy adalah 4.000 ft. galeri seni rupa yang menampilkan fotografi Anda, dapatkah Anda berbicara lebih banyak tentang sisi ritel bisnis? ::

Tentu saja. Galeri adalah komponen kunci dari apa yang kami lakukan. Galeri ini terletak di Campbell Pruneyard Centre, sebuah landmark terkenal di daerah South San Francisco Bay. Kami buka dari jam 10 pagi sampai jam 8 malam, 7 hari seminggu.

Perhatian terhadap detail di galeri sangat besar. Saya sangat khusus tentang presentasi dan pengalaman yang dimiliki orang ketika mereka datang. Visual adalah yang paling penting, tetapi kami juga bekerja keras untuk mencoba indera mereka yang lain dengan lilin berbau, musik santai dan area duduk yang besar dan nyaman di mana mereka dapat bersantai dan menikmati fotografi.

Kami juga menyewa galeri sebagai tempat dan memiliki beberapa acara yang luar biasa. Dan dua kali setahun kami mengadakan acara Galeri Open House kami sendiri, di mana biasanya kami melihat 600-800 orang datang. Kami mengundang vendor seperti Bay Photo, Canon, F-Stop, Photozini, dan lainnya untuk berbagi produk dan layanan mereka dengan tamu kami. Itu selalu gratis untuk hadir … dan makanan dan minuman disediakan.

Salah satu hal favorit saya yang telah kami lakukan sejauh ini adalah ketika kami mengadakan pertunjukan satwa liar dengan kucing liar, burung hantu, dan hewan eksotis lainnya yang dibawa oleh fasilitas pendidikan nirlaba. Mereka disambut di hewan penyelamat yang tidak akan bertahan hidup di alam liar. Hewan-hewan itu indah, dan aspek pendidikannya benar-benar hebat.

:: Dengan tahun 2012, Anda dapat berbicara tentang rencana apa yang Anda miliki untuk tahun mendatang? ::

Pertama, sulit untuk percaya bahwa 2012 sudah ada di sini. Semua yang kami lakukan dalam dua tahun terakhir telah membangun fondasi untuk hal-hal baru yang akan datang.

Saya paling bersemangat tentang Serangkaian lokakarya Sambut baru kami. Ini akan menjadi perjalanan internasional ke tempat-tempat seperti Afrika, Islandia, dan lainnya. Kami sedang dalam tahap akhir perencanaan dan jadwal tahun baru akan segera diposkan.

Kami juga mencari ide untuk memperluas dengan lokasi galeri kedua untuk bertindak sebagai outlet penjualan lain untuk cetakan seni, serta dasar operasi untuk rencana perjalanan yang diperluas.

Di atas semua itu, kami juga memiliki beberapa berita menarik lainnya yang belum bisa saya bahas secara detail, tetapi biarkan saya meninggalkan Anda dengan mengatakan bahwa 2012 akan menjadi tahun yang BESAR bagi Aperture Academy!

[Silakankunjungi[Pleasevisitwww.ApertureAcademy.com untuk mempelajari lebih lanjut dan melihat contoh yang memukau dari karyanya, membaca berbagai cerita lokakarya dan melihat foto siswa.]

[ad_2]

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *